Je bent hier : Vliegtuig RouteBord 5

Enter Title

Maria Catherina van den Berg-Kerstens

*29 december 1896 †2 oktober 1978

Weduwe Katrien van den Berg-Kerstens woon-de met haar zeven kinderen aan de Grote Hei-straat 30 in Wernhout. Vanaf de zomer van 1943 kwam de eerste onderduiker; commies Moens. Commiezen Roymans en Giebels volg-den kort daarna. Zij wilden zich onttrekken aan de arbeidsinzet in Duitsland. Samen met haar zoons bouwden zij een inkuilsilo om tot schuil-plaats. Deze werd afgedekt met een twee meter hoge mustertmijt. Vanaf maart 1944 dook ook verzetsman Wim van der Horst hier onder. Hij werd door de Duitsers gezocht. Van 19 tot 22 juni 1944 vond de Canadese piloot Fred Haldenby onderdak op de boerderij alvorens door het verzet te worden doorgegeven aan het Belgische verzet die hem via een escape line naar Antwerpen bracht. Vlak na Dolle Dinsdag (5 september 1944) volgde de Canadees Tom Inverarity - één van de Air Gunners van Fred Haldenby- kort daarna gevolgd door marechaussee Melker. Op 11 oktober maakte de Engelse piloot Michael Ridley-Martin een noodlanding op enkele honderden meters af-stand van de schuilplaats en werd door Adriaan en Jef van den Berg mee-genomen naar huis om daar onder te duiken. Op 23 oktober bracht het verzet uit Breda de Tsjechische piloot Otto Smik van Breda naar Katrien, op 25 oktober gevolgd door de Amerikaanse piloten Frank Krebs en Howard Cannon.           Commiezen Giebels, Roymans en marechaussee Melker waren toen al weer weg. Giebels verbleef 3 á 4 maanden in de silo, Roymans is in september of oktober vertrokken. Melker ging begin oktober naar het seminarie in Wernhout. Otto Smik vertrok op 26 oktober en wist de Amerikaanse linies te bereiken. Commies Moens, verzetsman Van der Horst, de Canadees Inverarity, de Engels-man Ridley-Martin en de Amerikanen Krebs en Cannon zijn tot de bevrijding op 28 oktober 1944 bij Katrien ondergedoken gebleven. De piloten keerden daarna terug naar hun respectievelijke eenheden. Met uitzondering van Otto Smik over-leefden allen de oorlog. Katrien van den Berg kreeg voor haar pilotenhulp het General Eisenhower en Air Chief Marshal Tedder Certificate en voor haar verzets-werk het Verzetsherdenkingskruis.


Copyright 2012 Militair Historisch Museum Achtmaal